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Atmósferas Árabes

En el Alentejo se viaja naturalmente con y por la Historia. La abundancia y la calidad del patrimonio que la representan hacen sencillo su descubrimiento, pero quien visita la región por primera vez puede encontrarse con algunos problemas de elección. Si este es su caso, no lo dude: opte por nuestras sugerencias y verá que la magia del Alentejo se encuentra, con un infinito placer, en todas partes.

El periodo da ocupación árabe, iniciado en el s. VIII, tuvo, en el sur de Portugal, una duración de casi 500 años. De esta larga vivencia compartida, heredamos plantas y técnicas agrícolas, sistemas de recogida y reserva de agua, hábitos alimentarios, varias centenas de palabras, técnicas constructivas, gustos decorativos, estilos artísticos y ambientes urbanos. Son musulmanes los arquetipos de muchos de nuestros castillos de la Reconquista y varias iglesias cristianas fueron reedificadas sobre primitivas mezquitas. Mértola, la población más árabe de Portugal, es el lugar perfecto para comprender esta herencia.

Último puerto interior de la gran vía fluvial que era el Guadiana, Mértola fue un activo emporio comercial desde el periodo prerromano, prestigioso municipium durante la ocupación romana, capital de un reino musulmán en el periodo islámico y primera sede de los caballeros de la Orden de Santiago.

La mezquita, posteriormente adaptada a iglesia cristiana, es el único espacio religioso árabe conservado en Portugal. El Núcleo Museológico Islámico, con unos valiosos fondos fruto de 20 años de investigación, nos ofrece el mejor testimonio y la lección más pedagógica sobre la riqueza del periodo de la ocupación árabe del sur de Portugal.  

Pero no es sólo la mezquita y este núcleo, al que se unieron otros temáticos dispersos por la población, lo que justifica la visita de Mértola. Lo que la hace única es que todo su centro histórico es un campo activo de trabajo arqueológico. Gracias al empeño diario de un equipo de investigadores y técnicos, podemos ver en vivo cómo se revela la Historia, encontrar los arqueólogos en la calle alrededor de sus excavaciones y tomar contacto con posibles nuevos descubrimientos. La forma en que este proyecto ha transformado la paupérrima población de hace algún tiempo en un punto de referencia de múltiples itinerarios culturales europeos y mundiales hace de Mértola una experiencia demostrativa, con una dimensión quizás única en Portugal, del papel que la cultura puede tener en el desarrollo sostenible de un lugar.

Si quiere visitarla en fiestas, elija las fechas en las que está más animada: durante el Festival Islámico, años impares, durante el mes de mayo.
 

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De La Tierra a La Mesa
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Tiempo para ser feliz
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